اروپا، ماهواره دور مشتری؛ دنیایی امیدوارکننده برای یافتن زندگی

سینتیا فیلیپس او مجذوب جدیدترین تصاویر قمر محبوبش اروپا شد. سرانجام تصاویر جدیدی از اروپا، قمر یخی مشتری به دست او رسید. این قمر مشتری شبیه یک شیرینی ترافل است که روی آن نوارهای نامنظم شکلات سفید پاشیده شده است. تصاویر جدید حس جدیدی از توپوگرافی اروپا به ما می دهد و در آنها مجموعه ای از برجستگی ها و فرورفتگی های ماه پیچیده تر از همیشه به نظر می رسند. فیلیپس گفت که نورپردازی این بار متفاوت بود و سایه ها ساختارهای جالبی را در زمین نشان دادند.

این تصاویر اخیراً در جریان پرواز جونو، فضاپیمای رصدخانه مشتری بر فراز اروپا گرفته شده است، در حالی که کاوشگر مذکور تنها 358 کیلومتر از سطح یخی این قمر فاصله داشت. فیلیپس، زمین شناس سیاره ای در آزمایشگاه رانش جت ناسا، پس از به دست آوردن این عکس ها، فوراً چشم انداز دنیای واقعی را با توپوگرافی اروپا ایجاد شده بر روی کره ی پلاستیکی مقایسه کرد.

آخرین کاوشگری که تا این حد به اروپا نزدیک شد در سال 2003 از بین رفت. در آن زمان، ناسا به طور عمدی کاوشگر را پس از تمام شدن سوخت آن به جو مشتری پرتاب کرد. فیلیپس گفت: «ما در 20 سال گذشته سطح اروپا را با این سطح از جزئیات ندیده‌ایم.

تصویر جدید از قمر مشتری اروپا

ویژگی‌های سطحی اروپا، قمر یخی مشتری، در تصویری که توسط دوربین‌های واحد مرجع ستاره‌ای فضاپیمای جونو در طی یک پرواز نزدیک در 29 سپتامبر 2022 گرفته شده است.

اروپا ممکن است بهترین مکان برای جستجوی موجودات بیگانه در منظومه شمسی باشد. دانشمندان تقریباً مطمئن هستند که در زیر سطح یخی این قمر مشتری، اقیانوسی شور وجود دارد که از تمام اقیانوس‌های روی زمین آب بیشتری دارد. چنین محیطی می تواند خانه ای راحت برای اشکال زندگی کوچک اروپایی فراهم کند.

در دو سال آینده، ناسا فضاپیمای دیگری را به مشتری خواهد فرستاد که به طور خاص برای مطالعه اروپا طراحی شده است. این کاوشگر ده ها بار از کنار این قمر مشتری می گذرد و گاهی اوقات تنها 25 کیلومتر بالاتر از سطح آن قرار می گیرد. با هر گذر، دانشمندان به درک حرکت این ترافل آسمانی و جو مرموز آن نزدیک می شوند. در زیر این گوشته یخی ممکن است پاسخ یکی از مهم ترین سؤالات ما نهفته باشد: آیا در جای دیگری در جهان حیات وجود دارد؟

اروپا در لایه ضخیمی از یخ آب پوشیده شده است (برخی از قمرهای دیگر در منظومه شمسی دارای یخ متشکل از متان و نیتروژن هستند). خطوط متقاطع دیده شده در تصاویر جدید در واقع شکاف ها و شکاف هایی در قسمت بیرونی یخ هستند. دانشمندان گمان می کنند که این نیروها ناشی از نیروهایی هستند که اروپا هنگام چرخش به دور مشتری غول پیکر تجربه می کند.

ترکیبات شیمیایی مانند کلرید سدیم و سولفات منیزیم در سطح این قمر پراکنده شده اند که ممکن است نشان دهنده وجود آب های شور در زیر سطح باشد. دانشمندان بهترین شواهد خود را مبنی بر اینکه اروپا دو دهه پیش ممکن است اقیانوس داشته باشد به دست آوردند. در آن زمان، یک فضاپیمای قبلی ناسا یک ارتباط مغناطیسی بین اروپا و مشتری را شناسایی کرد که به راحتی می‌توان آن را با وجود یک دریای نمک جهانی توضیح داد.

در اعماق منظومه شمسی، اقیانوس زیرسطحی اروپا گرمای خورشید را احساس نمی کند و به دلیل کشش گرانشی مشتری مایع باقی می ماند. در سال‌های اخیر، تلسکوپ‌ها نشانه‌هایی از فواره‌های بخار آب که از شکاف‌ها به فضای بیرونی بیرون پرتاب می‌شوند را شناسایی کرده‌اند. دانشمندان بر این باورند که اقیانوس اروپا ممکن است به قدمت این قمر قدیمی و حدود 4 میلیارد سال باشد که می‌توانست مدت طولانی و محیطی پایدار برای تکامل حیات فراهم کند.

داده ها نشان می دهد که اروپا یک گوشته سنگی دارد. این به معنای لایه بین پوسته و هسته است. وقتی سنگ و آب با هم می آیند، اتفاقات جادویی می تواند رخ دهد: فعل و انفعالات شیمیایی بین آنها مواد غنی از هیدروژن برای متابولیسم موجودات کوچک تولید می کند.

سامانتا ترامبوسیاره‌شناس در دانشگاه کرنل، جهان‌های اقیانوسی یخی مانند اروپا را مطالعه می‌کند. وی گفت: در سیاره ما، سیستم های گرمابی در کف دریا، انرژی مورد نیاز میکروارگانیسم ها را تامین می کنند.

یک ماموریت آینده ناسا که قیچی تقریباً کل سطح اروپا را کشف خواهد کرد. اگر فضاپیما خوش شانس باشد، می تواند از میان ذرات جت بخار عبور کرده و تعدادی از آنها را جمع آوری کرده و محتویات آنها را تجزیه و تحلیل کند.

مقالات مرتبط:

آلیسا رودنژئوفیزیک سیاره ای در موسسه تحقیقات جنوب غربی نیز اروپا را مطالعه می کند. او بیش از همه در مورد یکی از ابزارهای کلیپر هیجان زده است که برای تشخیص تکه های داغتر از حد معمول در سطح قمرهای مشتری طراحی شده است. رودن گفت:

وقتی به سطح اروپا نگاه می کنید، دهانه های زیادی را می بینید که به نظر می رسد سطح آن کمی ریزش کرده است. ما فکر می کنیم که این به دلیل گرمایی است که از پایین می آید.

این شواهد می تواند نشان دهنده وجود تکه های یخ ذوب شده در نزدیکی پوسته یخ زده اروپا باشد، یا می تواند نشان دهنده وجود دریای متلاطم باشد که به سطح می آید و شاید ساکنان کوچک آن را با خود بلند کند.

ماموریت کلیپر یافتن اثبات قطعی حیات در اروپا نیست، بلکه فقط آزمایش این است که آیا این قمر شرایط و شیمی لازم برای حیات را دارد یا خیر. اگر شواهدی پیدا شود که حاکی از احتمال وجود حیات در ماه باشد، مأموریت‌های بیشتری با هدایت داده‌های کلیپر دنبال می‌شوند، جایی که کاوشگر می‌تواند روی سطح اروپا فرود بیاید و یخ را بشکند.

ناسا همچنین به دنبال حیات در سایر نقاط منظومه شمسی، به ویژه مریخ است. در مریخ، یک مریخ نورد در حال جمع‌آوری نمونه‌هایی از دلتای رودخانه‌ای است که خشک شده است. با این حال، اروپا هدف وسوسه انگیزتری است و قمرهای دیگر منظومه شمسی مانند انسلادوس و تیتان که به دور زحل می چرخد ​​و تریتون که به دور نپتون می چرخد، اهداف دیگری برای محققان هستند.

ماموریت مریخ برای جستجوی نشانه‌هایی از حیات فسیلی از میلیاردها سال پیش، زمانی که آب در این سیاره جریان داشت، طراحی شده است. فیلیپس گفت:

مریخ ممکن است در گذشته در آب و هوای گرم‌تر زندگی داشته باشد، و ممکن است حفره‌های زیرسطحی در مریخ وجود داشته باشد که بقایای این بیوسفر زنده باقی مانده است. اما در مکانی مانند اروپا، زندگی می تواند وجود داشته باشد.

وقتی با کمک ماشین های دقیق می دانیم کدام قطعات مذاب را بررسی کنیم، چه نوع زندگی می توانیم انتظار داشته باشیم؟ فیلیپس با خنده گفت:

ای کاش نهنگ هایی در اقیانوس اروپا شنا می کردند. اما اگر حیات بیگانه وجود داشته باشد، احتمالاً ساده و کوچک خواهد بود.

فیلیپس گفت که منابع انرژی در اعماق اروپا محدود است و دانشمندان فکر نمی کنند که محیط زیست بتواند از رشد موجودات پیچیده تر حمایت کند. اما حتی کشف یک میکروب تنها یک رویداد قابل توجه در تاریخ بشر خواهد بود. این بدان معناست که حیات می تواند در دو مکان مختلف در اطراف یک ستاره (در یک جهان پر از ستاره) سرچشمه گرفته باشد.

اگر این اتفاق بیش از یک بار در منظومه شمسی رخ داده باشد، احتمالاً در جای دیگری از کیهان و در اطراف خورشید دیگری اتفاق افتاده است. به همین دلیل، دانشمندان بسیار مشتاق هستند تا اروپا را کشف کنند و تا حد امکان برای تحقیقات آینده آماده شوند. رودن گفت:

همه ما دوست داریم آب باشیم. همه ما خواهان کانال‌های آب فعال در پوسته هستیم و روزی می‌بینیم که خارپشت‌های اروپایی کوچک به کف یخ چسبیده‌اند.

  مزایای خرید لایک یا نقد برای یک صفحه شخصی یا تجاری

دیدگاهتان را بنویسید